Jon Jones contra quem? Como rival saiu do suporte de TI para disputar cinturão; confira detalhes do UFC 247

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Carlos Fiúza de Salvador para o Zigzagdoesporte.com.br por Ag. Fight.

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Jon Jones e Valentina Shevchenko chegam ao UFC 247 deste sábado como favoritos absolutos contra seus desafiantes, Dominick Reyes e Katlyn Chookagian, respectivamente.

NO VERÃO DE 2017, em uma mesa apertada dentro de um escritório desarrumado, Dominick Reyes pega um vídeo de uma das maiores estrelas do MMA do planeta e começa a sonhar. Talvez seja ele em breve.

Tudo ao seu redor é o detrito da academia. Seu escritório, para todos os efeitos, é um grande depósito – um repositório para as impressoras e projetores extras da Oak Hills High School e caixas cheias de fios que brotam de todas as fendas como ervas crescidas. Ele divide essa mesa em forma de U com seu companheiro Nate Stokes. Eles formam a equipe de suporte de TI dessa escola no sul da Califórnia. Os dois ficam a menos de um metro de distância um do outro por horas, extraindo migalhas dos teclados e quebrando os bloqueios de senha. Em dias de redução de peso, Reyes pode sentir o cheiro de Del Taco de seu colega enquanto come lentilhas. Possui todo o glamour da direção.

Nos dias em que eles conseguem queimar os ingressos, todos os dias de maio enviados pela equipe de Oak Hills para resgate tecnológico, Stokes corre para o final da mesa de Reyes. Eles se amontoam no computador de Reyes para vasculhar videoclipes, porque, por enquanto, Reyes é o profissional de TI que tem um segundo emprego como lutador de MMA.

Ele cutuca Stokes enquanto eles sintonizam sua sessão de cinema. Em 29 de julho de 2017, Jon Jones, em apuros de sua própria criação e buscando redenção mais uma vez, fará seu retorno ao octógono. Ele está desaparecido há mais de um ano, impedido por uma suspensão causada por uso de substâncias proibidas, e agora ele está de volta, tentando recuperar o cinturão meio-pesado de Daniel Cormier. As câmeras do UFC sombreiam Jones em sua série. e Reyes, como quase todo mundo, não consegue desviar os olhos da desconcertante e magnífica estrela do UFC.

“Cara, se eu tiver a oportunidade de lutar com ele”, Reyes diz a Stokes, “eu vou derrubá-lo.”

Ninguém jamais derrubou Jon Jones. Ele se derrubou às vezes, mas em uma luta, ninguém chegou tão perto.

Dois anos e meio depois de Reyes e Stokes olharem para uma tela em uma mesa apertada em um escritório desarrumado, Reyes se tornou talvez o cara mais durão do UFC. Em 8 de fevereiro, em Houston, ele enfrentará o campeão mais dominante que seu esporte já viu e tentará conquistar seu cinturão meio-pesado. O ex-guru de TI (e atualmente o quarto colocado no ranking dos meio-pesados) adicionará seu nome à longa lista de lutadores que tentaram – e até hoje falharam – destronar Jones.

A um mundo de distância do prodigioso estrelato de Jones, Reyes salta levemente no canto de uma academia improvisada em Hesperia, Califórnia. Ele está utilizando uma bola medicinal, todos os seus 1,93m de altura. Ele descansa encostado na parede, de vez em quando esfregando sua barba grossa, e considera a distância entre quem ele era e quem ele é. Ele está sentado em sua própria academia.

Em outubro, ele derrubou Chris Weidman com uma esquerda devastadora. Ele finalizou Weidman alguns segundos depois com uma fuzilada de punhos, e foi aí que a muda de Reyes mudou para sempre.

Apenas dois anos antes, ele era especialista de TI em uma das escolas secundárias locais; antes disso, ele havia trabalhado com mão-de-obra nos negócios de armários de seu pai. Agora ele pode fazer coisas como possuir uma academia e sair da casa dos pais pela primeira vez quando adulto – ele está a apenas sete minutos da estrada deles, “quatro se eu estiver com pressa”, diz ele – – e ganhou uma vaga no evento principal do UFC 247 para desafiar Jones pelo cinturão meio-pesado.

“É Jon Jones contra esse garoto que está 12-0, que só treina há seis anos”, diz ele.

Esse garoto. É como a maioria das pessoas – fãs de MMA e até Jones – o considera, diz Reyes. Esse garoto tem 30 anos e não fez nada no MMA. Esse garoto é inofensivo, se for um pouco anônimo. Esse garoto é bom, mas muito presunçoso se pensa que pode ficar no octógono com Jones. O perfil do garoto no LinkedIn ainda lista sua profissão oficial como “Atleta do UFC / desenvolvedor web freelancer” e seu mais recente cargo como “especialista em suporte de tecnologia” para o distrito escolar de Hesperia (atualmente em 2016).

Seu currículo digital, infelizmente, não está atualizado; Desde então, ele deixou o emprego em Oak Hills, mas apenas depois de quase dois anos de serviço duplo como Clark Kent. Durante o dia, ele era o nerd da tecnologia que fazia com que a internet do campus funcionasse sem problemas e instalava novos computadores nas salas de aula. À noite, ele era o lutador que tentava conquistar um lugar no MMA, na King of the Cage e na Legacy Fighting Alliance e, finalmente, no UFC.

Um dia, Reyes mancou para o campus – “Ele mal conseguia andar”, lembra Stokes, balançando a cabeça – e mostrou a perna para o amigo. Estava cheia de hematomas. Na noite anterior, o treinador de Reyes bateu nas pernas com golpes de varas de bambu. “Condicionamento das pernas”, explica Reyes. “Coisa antiga”.

Reyes gostava de seu trabalho na escola. A primeira tarefa que ele assumiu foi consertar a placa eletrônica na frente – destinava-se a receber estudantes e professores no campus, mas não funcionava há quase um ano. Ele o consertou em três dias e recorda melancolicamente a apreciação da equipe por seu trabalho manual.

“Todo mundo estava enlouquecendo. ‘Você é o cara!'”

E, na verdade, o trabalho foi um alívio. Por três anos antes de seu show em Oak Hills, ele acordava antes do sol, geralmente às 5 horas, para transportar caixas grandes nos lances de escada para os negócios de seu pai. Ele chegava em casa às 4:30 ou 5, às vezes até 6, depois dirigia para a academia às 7 para treinar até as 9, voltava para casa e evitava dormir. Ele procurava amigos para conversar ou videogames para jogar, qualquer coisa para prolongar o dia um pouco mais, porque o dia seguinte seria igual.

“Apenas tentando não começar tudo de novo”, diz ele.

Reyes assinou seu primeiro contrato com o UFC naquela mesa em seu escritório de armazenamento também. Era quarta-feira, ele pensa, e escreveu seu nome no horário do almoço. “As crianças estão chegando, tipo, ‘Por que você ainda está aqui, Sr. Reyes?'”, Diz ele, imitando seus ex-alunos enquanto tentavam entender esse cálculo bizarro. Ele era um lutador do UFC recém-formado que … morava em casa? Ele chutou o queixo das pessoas e depois … trabalhou com TI na escola de sua cidade natal? “Bem, porque eu tenho que ganhar dinheiro”, ele disse a eles. “Eu tenho contas. Eu tenho que trabalhar.”

No total, Reyes passou seis meses em 2017 como membro da equipe do ensino médio e lutador do UFC. Não foi até ele assinar seu segundo contrato que Reyes se sentiu seguro o suficiente para sair – e mesmo assim, apenas graças a um inesperado ganho financeiro. Em sua primeira luta no UFC, ele despachou Joachim Christensen em 29 segundos, a performance da noite pela qual ganhou direito de se gabar (o segundo mais rápido de todos os tempos estreando nos meio-pesados) e um bônus de US $ 50.000.

Era um gostinho da glória do UFC, mas não o suficiente para diminuir o medo de que tudo isso fosse uma miragem. Nada mais do que a aparência de um sonho que nunca se concretiza.

“O MMA é passageiro, cara”, diz ele.

Ele sabe muito sobre a natureza fugaz da esperança.


ANTES DE DOMINICK REYES ser um lutador, ele era um jogador de futebol americano cujos sonhos tinham o dom de superar os limites de sua realidade.

No Hesperia High, ele jogou na defesa, e seus treinadores juram que ele era o cara que batia mais forte que eles já viram. “Ele pegou garoto embaixo do queixo”, lembra Art Rivera, um desses treinadores. “O queixo quebrou.” Lyle Hemphill, que teve Reyes como jogador na faculdade, se lembra: “Ele era um tackleador muito, muito, muito violento. Ele tentou matar pessoas”.

Por um tempo, ele teve bolsa para Colorado State, mas quando a equipe técnica foi demitida, sua oportunidade de jogar em Fort Collins também caiu por terra. Nenhuma outra grande faculdade veio atrás dele.

Ele aterrissou em Stony Brook. Ele começou a maior parte das quatro temporadas e ainda assim obtém a nota de futebol que conquistou enquanto está lá – uma média de 93% na carreira. Os treinadores do Stony Brook dissecaram todos os aspectos e classificaram as performances de cada jogador. Na carreira toda, Reyes ganhou um A-. Ele ainda tem essas notas escondidas em algum lugar de casa.

“Não sou faixa-preta em Jiu-Jitsu ou em nenhuma dessas artes marciais mistas”, diz ele. “Mas sou 100% faixa-preta no futebol americano”.

Portanto, mesmo que fosse Stony Brook, ele tinha certeza de que tinha feito o suficiente para justificar uma chance no Draft da NFL de 2013 para receber uma ligação como um agente livre não draftado, no mínimo. Nunca chegou nada.

“Fiquei chocado”, diz Hemphill.

Em vez disso, Reyes voltou a morar com os pais em Hesperia e ficou no quarto por uma semana.

“Eu tive que me olhar no espelho e dizer: ‘Você não é bom o suficiente. Você nunca será bom o suficiente.

“‘Você não é m*** nenhuma!'”

Sua mãe trouxe as refeições à sua porta e suportou a escuridão que desceu sobre ele. Ele ficou dentro de casa, existindo na prisão que achava que merecia, até que sua mãe começou a cutucar.

Vá lá fora. Vá ver seus irmãos. Vá para a academia.

Seu irmão mais velho, Alex, possuía uma academia de MMA em uma cidade, então ele saiu. Ele foi ver o irmão. Ele foi ao ginásio. Eles lutaram. Ele quebrou a clavícula andando de moto na oitava série, pouco antes do início da temporada de wrestling. Ele perdeu toda a temporada regular, mas se recuperou a tempo do torneio da fase final e venceu tudo. Seu irmão mais novo, Danny, sorri com a fatia da tradição da família. “Eles têm uma regra agora por causa disso”, ele é rápido em apontar. A participação na temporada regular agora é necessária.

Mas esse tipo de luta? Isso era estranho. Assim como o boxe tecnicamente correto. Seu conhecimento prático terminou em “dar duro”, então Alex o deixou praticar apenas um jab por um mês inteiro enquanto dominava essa habilidade em particular.

“Cara, relaxe”, ele se lembra de Alex dizendo a ele. Ele mostrou o movimento e o espaçamento de Dominick, por que tudo isso fazia parte da habilidade de dar socos. Movimento e espaçamento soavam como canções de ninar para Dominick, conceitos confortáveis ​​e familiares nos quais ele podia vestir como um suéter. Esses eram conceitos de futebol americano.

“Ângulos de quarenta e cinco graus?” Reyes diz. “Eu sou ótimo nisso!”

No final de maio, ele começou a se envolver no treinamento de MMA; em junho, ele estava focado; em dezembro, ele entrou em sua primeira luta amadora. Ele estava seguindo em frente e muito feliz por isso.

“Você pisa no octógono e é como se o chão fosse feito de um material totalmente novo que você nunca sentiu em sua vida”, diz ele, encerando poesia sobre … pisos. “Esse piso é tão bom. É elástico, macio e duro ao mesmo tempo.”

Mesmo quando seu corpo se rebelou dos rigores de arrastar dezenas de quilos por centenas de escadas pela manhã, então os rigores do MMA treinavam à noite. Mesmo quando estudantes incrédulos se perguntavam por que um lutador profissional, então um lutador do UFC, ficaria por perto. Mesmo quando o irmão que o apresentou a esse esporte desistiu abruptamente pouco antes do primeiro título de Reyes como profissional. “Isso foi muito ruim”, diz ele.

Alex era o treinador de Dominick até então. (Até hoje, Reyes recusou a ideia de ter outro treinador. Ele tem treinadores. Ele tem alguns caras. Mas ninguém consegue.) Quando seu irmão não entrou no avião para Michigan City, Indiana – um confronto particular com a família sobre o qual ele permanece vigiado – Reyes se sentiu despreocupado.

Reyes nocauteou Marcus Govan em 27 segundos naquele dia.

Mesmo agora, mesmo com tudo o que ele conseguiu e tudo o que ele está no precipício de conseguir, esse é o orgulho que ele já sentiu de si mesmo. Ele disse a si mesmo o que diz a si mesmo agora.

“Você vai ficar bem, garoto”, diz ele. “Você conseguiu isso.”

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